Brilliant Labs Magazine: Digital Hope

Article en français à suivre

Over the past 6 months, our youth and educators have shown incredible resilience. As communities and schools locked down around the globe. Our daily routines were uprooted and quickly substituted with digital platforms providing us with social connection and a sense of hope that technology can overcome our challenges. As school systems around the world experimented with a variety of approaches to support home learning, so too did Brilliant Labs. Our traditional model of in-person student/teacher support was soon replaced with a daily hands-on learning schedule and call to action inspired by the United Nations’ Sustainable Development Goals (SDGs) for families/educators. It didn’t take long for us to discover a digital divide existed. Where many had access to the internet, and connected devices, some families were cut off from the outside world if prepaid calling cards were sold out at their local convenience store. This is a critical gap and as we brace for a potential second wave we need to ensure that access to devices and connectivity becomes an integral part of a way forward in our region. If solutions from outside our region are unaffordable or unsuitable, collectively we have the capabilities to engineer our own!


In this edition of Brilliant Labs Magazine: Digital Hope, we share stories of difficulty transformed to opportunity. In the face of adversity our Brilliant Labs team worked tirelessly to continue to innovate, create, and reach young people far a wide through creating our own digital platforms, we welcomed a new team member in Alisha Collins, leveraged existing Open Source Projects to allow us to connect with youth and teachers virtually like never before through Virtual Reality, digital micro-accreditation, a learning platform to support our virtual summer camps, Brilliant Labs TV, low tech, no tech, and offline projects, a project sharing portal, an improved data cloud service, a new and improved version of our b.Board, and much more.


We developed new partnerships with Rogers & EastLink to provide youth with no internet access to Community TV programming to foster creativity and learning inspired by our MakerFun activities. While filming these episodes, we realized our social media channels were exploding with new followers and families engaging in our daily #MakerFun challenges. In this issue we share the Au Family story as engaged with us online. We take a look at how teacher Sam Paterson, delved into virtual programming and encouraged unstructured experiences for his students and professional learning for himself. Throughout our digital journey, we discovered that social distancing and lockdown can be emotionally draining as Ben Kelly’s article Lonely To Leadership: With Minecraft Education candidly describes the feelings of isolation for youth during this uncertain time and how a digital communities can support youth. We are happy to share that Ben also took some time to answer our Take5 questions and provides inspirational insights to empower of listening to students and taking risks.


As spring turned to summer, Brilliant Labs moved to a blend of virtual, in person, and hybrid STEAM camps. The results of our virtual summer camps led and delivered by exceptional young Atlantic Canadians for children far exceeded our expectations and encouraged us to develop virtual after school programs which will be announced soon. We were able to organize Natural Maker Camps in the communities of Northwestern New Brunswick and Yarmouth County, Nova Scotia, with great success all while respecting safety protocols and procedure. Learning during a pandemic is possible when you get creative. Where local connections are absolutely important, so too is learning about how youth in other countries adapted during this difficult time. We are happy to share the story authored by Femi (A.K.A. Hackerfemo), 14, who describes his trials and tribulations from the United Kingdom.


Please join us as we explore the Digital Hope shaping our present and future world.



Labos Créatifs: L'espoir numérique


Au cours des six derniers mois, nos jeunes et nos éducateurs ont fait preuve d'une incroyable résilience. Alors que les communautés et les écoles se sont fermées dans le monde entier. Nos routines quotidiennes ont été bouleversées et rapidement remplacées par des plateformes numériques qui nous ont permis d'établir des liens sociaux et nous ont donné l'espoir que la technologie puisse surmonter nos difficultés. Alors que les systèmes scolaires du monde entier expérimentaient diverses approches pour soutenir l'apprentissage à domicile, les Labos Créatifs ont fait de même. Notre modèle traditionnel de soutien en personne aux élèves et aux enseignants a rapidement été remplacé par un programme d'apprentissage pratique quotidien et un appel à l'action inspiré des objectifs de développement durable (ODD) des Nations unies pour les familles/éducateurs. Il ne nous a pas fallu longtemps pour découvrir l'existence d'une division numérique. Alors que beaucoup avaient accès à l'internet et à des appareils connectés, certaines familles étaient coupées du monde extérieur si les cartes d'appel prépayées étaient épuisées dans leur magasin de quartier. Il s'agit là d'une lacune importante et, alors que nous nous préparons à une deuxième vague potentielle, nous devons veiller à ce que l'accès aux appareils et à la connectivité deviennent une partie intégrante de la solution à adopter dans notre région. Si les solutions extérieures à notre région sont inabordables ou inadaptées, nous avons collectivement les capacités de concevoir les nôtres !


Dans cette édition du magazine Labos Créatifs: L'espoir numérique, nous partageons des histoires de contraintes transformées en opportunités. Face à l'adversité, notre équipe de Labos Créatifs a travaillé sans relâche pour continuer à innover et à créer, et atteindre les jeunes dans le monde entier en créant nos propres plateformes numériques, en exploitant des projets de source libre existants pour nous permettre de nous connecter avec les jeunes et les enseignants comme jamais auparavant grâce à la réalité virtuelle, la micro-accréditation, une plateforme d'apprentissage pour soutenir nos camps de vacances virtuels, Labos Créatifs TV, un portail de partage de projets, un service de nuage de données amélioré, une nouvelle version améliorée de notre b.Board, et bien plus encore.


Nous avons développé de nouveaux partenariats avec Rogers & EastLink afin de fournir aux jeunes n'ayant pas accès à Internet des programmes de télévision communautaire pour encourager la créativité et l'apprentissage inspirés par nos activités FunCréatif. En filmant ces épisodes, nous avons réalisé que nos chaînes de médias sociaux explosaient avec de nouveaux adeptes et des familles qui s'engagent dans nos défis quotidiens de #FunCréatif. En particulier, la famille Au a commencé à partager les projets de ses filles. Dans l'article de Krysta Au, Learning At Home : Le parcours d'apprentissage d'une famille pendant le confinement, elle partage leur engagement à faire participer leurs filles, les jumelles Megan et Caitlin, 10 ans, et Lauryn, 13 ans, pendant les premiers jours de la pandémie. Pour favoriser davantage l'apprentissage à domicile, Sam Paterson, le professeur de Megan et Caitlin Au, s'est plongé dans la programmation virtuelle et a encouragé les expériences non structurées pour ses élèves et l'apprentissage professionnel pour lui-même. Rejoignez Sam Paterson pour partager son histoire "De la classe à la réussite de l'apprentissage à domicile". Tout au long de notre voyage numérique, nous avons découvert que la distanciation sociale et le confinement peuvent être émotionnellement épuisants, comme le montre l'article de Ben Kelly intitulé Lonely To Leadership : Avec Minecraft Education décrit franchement les sentiments d'isolement pour les jeunes pendant cette période incertaine.


Le printemps s'est transformé en été et Labos Créatifs a déménagé dans des camps virtuels STIAM. Nous ne savions pas à quoi nous attendre, mais comme vous le verrez, les participants et leurs familles ont été engagés et ont demandé plus d'apprentissages virtuels cet automne (restez branchés pour les programmes parascolaires virtuels cet automne). Étonnamment, toutes les communautés n'ont pas été complètement fermées, ce qui a permis d'organiser des camps d'été physiques pour 15 jeunes ou moins. Cela nous a permis d'organiser des camps de Création en Nature dans les communautés du nord-ouest du Nouveau-Brunswick et du comté de Yarmouth, en Nouvelle-Écosse, avec beaucoup de succès. Là où les connexions locales sont absolument importantes, il est tout aussi important de savoir comment les jeunes des autres pays se sont adaptés pendant cette période difficile. Nous sommes heureux de partager l'histoire Failure In The Time Of Lockdown, écrite par Femi (alias Hackerfemo), 14 ans, qui décrit ses épreuves et ses aventures au Royaume-Uni.


Rejoignez-nous maintenant pour accueillir notre nouvelle coéquipière de Labos Créatifs, Alisha Collins, et explorer les nombreux environnements virtuels qui façonnent notre espoir numérique au sein de ce monde COVID-19 présent et futur.




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